Cliffs of moher

De Cliffs of Moher à Loop Head Lighthouse : voyage au comté de Clare

Vertigineuses, les Cliffs of Moher donnent au comté de Clare un caractère sauvage. Ces falaises noires, immenses et mystérieuses, s’élèvent à plus de 200 mètres au dessus de l’océan Atlantique. Plus au sud, la péninsule de Loop Head est un écrin de nature abrupte encore préservée des touristes. Et puis, ici et là, villes et villages, retranchés dans les terres où bordant de grandes plages de sable blanc, vous invitent à flâner en humant l’air du large. Boudé par les touristes qui lui préfèrent d’autres région d’Irlande, le comté de Clare préserve ses trésors pour les quelques visiteurs ayant eu la bonne idée de s’aventurer jusqu’ici. Alors, vous aussi, sortez des sentiers battus et partez à la découverte des Cliffs of Moher et du comté de Clare

Découvrir les Cliffs of Moher
(ou Falaises de Moher)

Les Cliffs of Moher : vertigineuses falaises au bord de l’océan atlantique

Les Cliffs of Moher, ou Falaises de Moher en français, se situent à l’ouest de l’Irlande, dans le comté de Clare. Comme une immense muraille dont le point culminant s’élève à 214 mètres au dessus de l’eau, les falaises tombent à-pic dans l’océan Atlantique, couché à leurs pieds. 

 

Un petit sentier permet de se promener tout au long des Cliffs of Moher. À flanc de falaises, vous serez subjugués par la couleur noire de la pierre qui s’associe ici au vert si caractéristique des paysages irlandais, et au bleu de l’océan qui dessine l’horizon. Le tableau est parfait.

Cliffs of Moher
Cliffs of moher

Cliffs of Moher : informations pratiques

Les falaises de Moher se situent à environ 5 kilomètres du village de Liscannor. Il est possible de rejoindre les falaises à pied, en randonnant depuis les villages alentour, ou en voiture. 

Dans tous les cas, nous vous conseillons de visiter les Cliffs of Moher en début de matinée ou en fin de journée. Vous serez alors plus tranquille. 

Se garer aux Falaises de Moher

C’est le moyen le plus simple d’accéder aux falaises de Moher, mais également le plus onéreux. En effet, le parking est payant. Comptez 8 € par personne présente dans le véhicule.

Pour économiser un peu, il est possible de réserver le parking sur internet en amont de votre visite. Si vous choisissez les créneaux horaires du matin ou du soir (8h-11h ou 16h-19h), vous bénéficierez alors de 50% sur le prix du parking. Toutes les informations sont disponibles ici : https://www.cliffsofmoher.ie/

Arriver à pied aux Cliffs of Moher

L’accès est théoriquement gratuit pour ceux qui se rendent aux Cliffs of Moher à pied depuis les villages alentours, en longeant les falaises. Attention, si vous arrivez par l’entrée principale, vous devrez quand même payer l’entrée, au même tarif que pour le parking. 

 

Il est par exemple possible de randonner depuis le village de Doolin, en longeant la côte. Dans ce cas, comptez environ 2 heures de marche rien que pour l’aller jusqu’au Visitor Center. Une autre alternative consiste à se garer à Kilconnell. La randonnée jusqu’au Visitor Center est alors estimée à 1 heure de marche. 

 

Si vous ne souhaitez pas faire l’aller-retour à pied, un service de navette est disponible pour ramener les randonneurs à leur lieu de départ. Toutes les informations sur les horaires, et arrêts de la navette sont disponibles ici : http://www.cliffsofmohercoastalwalk.ie/

Visite des Cliffs of Moher : La tour O’Brien et le visitor center

Une fois sur place, prenez le temps de vous promener au sommet des Falaises de Moher. Attention, le sentier est parfois un peu escarpé. Soyez prudents et ne vous approchez pas trop du bord…

 

Pour 2 € supplémentaires, il est possible de grimper au sommet de la tour O’Brien. Vous admirerez alors le paysage d’un peu plus haut… Pas franchement nécessaire. 

Près de l’entrée du site, le Visitor Center a été aménagé. Vous y trouverez une petite exposition sur la faune, la flore et la géologie des Cliffs of Moher. 

Cliffs of Moher
Cliffs of Moher
Cliffs of Moher

Que voir dans les alentours
des Cliffs of Moher ?

Dans les terres : la jolie ville d’Ennis et son abbaye franciscaine

Ennis, la capitale du comté de Clare, chevauche la rivière Fergus. Située à moins de 3 heures en voiture du Dublin, cette petite ville colorée et animée cache de jolies ruelles ainsi qu’une superbe abbaye franciscaine : l’Ennis Friary

Pour visiter l’abbaye, il faudra vous acquitter de 5 € par personne. Dans le centre, ne manquez pas les rues d’Abbey Street et O’Connell Street, bordées de boutiques, ainsi que les rues piétonnes autour de Merchants Square.

Ennis, comté de Clare
Ennis, comté de Clare
Ennis, comté de Clare
Ennis, comté de Clare
Ennis, comté de Clare

Les plages de la jolie petite station balnéaire de Lahinch

Dans la baie de Liscannor, la station balnéaire de Lahinch est surtout connue pour ses spots de surf et son immense terrain de golf. Mais sa très grande plage de sable fin et doré, qui s’étend sur près de 2 kilomètres, attire également quelques visiteurs, notamment en été.

lahinch cliffs of moher

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Que voir plus au sud
du comté de Clare ?

Loop Head, la route côtière de Kilkee à Loop Head Lighthouse

La péninsule de Loop Head abrite des paysages escarpés qui s’étirent le long de la côte. Moins connues que les Cliffs of Moher, les falaises de Loop Head offrent de magnifiques points de vue sur le littoral. Du sommet de ces promontoirs revêtus d’un épais manteau d’herbe verte, on observe l’océan qui se brise ici avec force. 

 

Notre conseil : emprunter la route qui longe la côte depuis Kilkee jusqu’à la pointe de la péninsule. Vous y trouverez un superbe phare, la Loop Head Lighthouse

Loop Head Lighthouse
Loop Head Lighthouse
Loop Head Lighthouse
Loop Head Lighthouse
Loop Head Lighthouse

Les plages de sable blanc de Doonbeg

Sur la route qui relie Kilkee à Ennis, le village de Doonbeg étale ses longues plages de sable blanc. Encadrées par les falaises, les plages sont ici plus calmes et moins fréquentées qu’à Lahinch. 

 

La ville est également connue pour son immense golf, le “Trump International Golf Club” et pour ses activités nautiques. 

Que voir au nord
des Cliffs of Moher ?

Les paysages lunaires du Burren, dans le comté de Clare

Au nord du comté de Clare, le Burren révèle un paysage quasi astral. Ici, vous ne trouverez pas les longs plateaux d’herbe verte, si caractéristiques de l’Irlande. Le Burren, c’est un immense désert de pierre où, au printemps, les fleurs sauvages percent à travers la roche calcaire.

 

Au milieu de ce paysage désertique, le Dolmen de Poulnabrone qui date de l’époque néolithique se dresse fièrement. Impressionnant, il mesure plus de 2 mètres.

Burren comté de Clare
Burren comté de Clare

Le village de Ballyvaughan, au nord des Cliffs of Moher

Le long de la côte, le Burren révèle quelques villages qui méritent une halte. Ballyvaughan est un joli petit port, avachi au fond d’une anse. Le village, charmant, est un parfait port d’attache pour visiter la région du Burren.

Où dormir
dans le comté de clare ?

Pour dormir dans le comté de Clare, plusieurs possibilités. Le village le plus proche des Cliffs of Moher est Doolin. Si vous souhaitez vous y rendre tôt le matin, avant l’arrivée des autres visiteurs, ce peut être une bonne option.

Sinon, la ville d’Ennis ou le village de Ballyvaughan peuvent être de bons pieds à terre pour rayonner dans la région.

 

Si vous continuez votre voyage vers le nord, la ville de Galway, au sud du Connemara, peut-être une bonne alternative.

 

Vous pouvez utiliser la carte ci-dessous pour trouver et comparer les prix des hébergements dans le comté de Clare.

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Les plages de la jolie petite station balnéaire de Lahinch

Des questions sur les Cliffs of Moher, le comté de Clare et le Burren ?

N’hésitez pas à nous laisser un commentaire pour nous donner votre avis ou à nous poser des questions. Nous adorons vous lire et répondrons à chacun d’entre vous avec plaisir ! En attendant, nous espérons vous avoir donné envie de découvrir la magnifique région du comté de Clare. 

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